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비점오염원(非點汚染源)이라 함은 도시, 도로, 농지, 산지, 공사장 등으로서 불특정장소에서 불특정하게 수질오염물질을 배출하는 배출원을 말한다. (수질 및 수생태계 보전에 관한 법률 제2조 제2호)

점오염원(點汚染源)은 오염물질의 유출경로가 명확하여 수집이 쉽고, 계절에 따른 영향이 상대적으로 적은 만큼 연중 발생량 예측이 가능하여 관거 및 처리장 등 처리시설의 설계와 유지/관리가 용이함

- 수질 및 수생태계 보전에 관한 법률상 공장, 사업장 등의 폐수배출시설을 예로 들 수 있음

반면 비점오염원(非點汚染源) 은 오염물질의 유출 및 배출 경로가 명확하게 구분되지 않아 수집이 어렵고 발생량/배출량이 강수량 등 기상조건에 크게 좌우되기 때문에 처리시설의 설계 및 유지관리가 어려움

비점오염에는 농작물에 흡수되지 않고 농경지에 남아있는 비료와 농약, 초지에 방목된 가축의 배설물, 가축사육농가에서 배출되는 미처리 축산폐수, 빗물에 섞인 대기오염물질, 도로 노면의 퇴적물, 합류식 하수관거에서 강우시 설계량을 초과하여 하천으로 흘러드는 오수/하수와 빗물의 혼합수 등이 있음

점오염원과 비점오염원은 상대적 개념으로서, 공장을 예로 들면 관거를 통해 수집되어 수질오염방지시설을 통해 처리되는 공장폐수를 배출하는 공정시설은 점오염원인데 반해, 그 외 처리를 거치지 않고 하천으로 유입되는 강우유출수를 배출하는 야적장 등 공장 부지(敷地)는 비점오염원임

구분 점오염원 비점오염원
배출원 공장, 가정하수, 분뇨처리장, 축산농가 등 대지, 도로, 논, 밭, 임야, 대기 중의 오염물질 등
특징 - 인위적
- 배출지점이 특정/명확
- 관거를 통해 한 지점(주로 처리장)으로 집중적 배출
- 자연적 요인에 영향을 적게 받아 연중 배출량의
   차이가 일정함
- 모으기 용이하고 처리효율이 높음
- 인위적 및 자연적
- 배출지점이 불특정/불명확
- 희석, 확산되면서 넓은 지역으로 배출
- 강우 등자연적 요인에 따른 배출량의 변화가 심하여
   예측이 곤란함
- 모으기 어렵고, 처리효율이 일정치 않음

비점오염은 우리나라 하천오염 중 약 68%를 차지하고 있고 앞으로도 계속 증가할 것으로 예상됩니다.
이에 따라, 환경부에서는 비점오염을 줄이기 위해 2006년 4월 1일부터 [비점오염원 설치신고 제도]를 시행하여 비점오염원을 관리하고 있습니다.